El padre Damián de Molokai

José de Veuster nació en Bélgica en 1840. Con 19 años ingresó en la Congregación de los Sagrados Corazones siendo ordenado sacerdote en 1864. Fue canonizado en el 2009.


Pero el padre Damián –como se le conoció siempre- es algo más que los simples datos de un santo de la iglesia católica.

La primera vez que escuché hablar del padre Damián fue en el cine: una película española en blanco y negro contando la historia de un sacerdote que lo había dado todo, incluso la vida por cuidar a unos leprosos, reconozco que me impactó. En esos momentos no supe que el hombre había existido de verdad.


Molokai es una pequeña isla de Hawai donde fueron llevados cientos de enfermos de lepra, enfermedad desconocida en la zona y que posiblemente transportó el frecuente comercio naval. El soberano hawaiano ordenó ese peregrinar a Molokai para evitar que la población en masa enfermase. Monseñor Maigret pidió voluntarios entre los hermanos de la Orden para acompañar a los leprosos: se presentaron cuatro misioneros, yendo en primer lugar Damián. Era el 10 de mayo de 1873. En el primer relevo el sacerdote pidió quedarse permanentemente en la isla. Tenía 33 años.


En 1880 comienza a notar las primeras molestias del contagio pero hasta 1883 no se le diagnostica oficialmente la lepra en su pierna izquierda.

Aparte de ocuparse de la vida espiritual de los enfermos dejados en la isla sin ningún medio y con la única esperanza de morir lo antes posible, peleó hasta el final de su vida por conseguir ayudas, tanto en alimentos, medicinas como en voluntarios que fuesen a la isla a pesar de que por aquel tiempo la lepra era una enfermedad muy contagiosa y mortal. Fueron varios los misioneros que arribaron después que él, al igual que las monjas franciscanas que se ocuparon del hospital de mujeres.

Su última foto aún de pie

El 29 de marzo de 1889 y después de varios intentos por permanecer de pie y trabajando, cae definitivamente en cama agravándose su estado. El 13 de abril el doctor Swift le hace varias fotografías.

En la mañana del 15 de abril de 1889 entra en agonía, muriendo ese mismo día. Tenía 49 años.

Su festividad se celebra el 10 de mayo, día en que partió con los leprosos hacia Molokai.

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